Caratteristiche HLA ed ereditarietà

HLA significa Human Leukocyte Antigen (antigene leucocitario umano), spesso detto anche «caratteristiche tissutali» Gli HLA sono strutture sulla superficie delle cellule del corpo che consentono al nostro sistema immunitario di distinguere tra tessuto proprio e tessuto estraneo.

La corrispondenza delle caratteristiche HLA tra donatore e ricevente è fondamentale per la riuscita del trapianto di cellule staminali del sangue, altrimenti può verificarsi una reazione di rigetto. Una simile reazione immunitaria è anche chiamata malattia del trapianto contro l’ospite (dall’inglese Graft versus Host Disease, GvHD).

Ereditarietà e compatibilità

Esistono numerosissime varianti delle caratteristiche HLA. Vengono ereditate per metà dalla madre e per metà dal padre e la loro composizione dà luogo a miliardi di combinazioni. La probabilità che due persone abbiano caratteristiche tissutali del tutto identiche è estremamente bassa. Tra fratelli e sorelle le probabilità sono del 20–30 per cento.

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